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青空の落書き『飛行機雲』と豆知識

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飛行機雲のあふれる空

イギリスにきてからよく目につく飛行機雲。

私が住む町には海軍の駐留している港があるのも関連しているのでしょうか、飛行機が良く空を飛んでいます。

 

そのおかげで、飛行機雲が空のいたるところに現れて、時には平行に2本見られたり、十字になっていたり今度はどんな飛行機雲がみられるのかな~と空を見上げるのが楽しい今日この頃です。

 

先日は夕食を食べ終わった娘が窓から空を見上げて興奮していました。

庭先に出て空を見上げると、くっきりと真っ白な線が一本青い空に力強く伸びていました。

15分もしないうちに線は薄くなって消えてしまいました。

 

 消えゆく飛行機雲の残像に見入っているうちに、『そういえば飛行機雲がすぐ消えるのってお天気に関係があったはず』とぼんやり思い出しました。

ただ歯がゆいのは、すぐにどのどっちかっていうことが思い出せなかったこと。昔どこかで学んでいたはずなのに、人間の脳みそって思ったほどたくさんのことを記憶できないものだと痛感します。でも、こうやって忘れてしまったことを再度知るチャンスを得たのは不幸中の幸いだなと思います。

 

飛行機雲はどうやってできるのか

天気の云々よりもまずは、なぜ飛行機雲ができるのか。『飛行機が飛んだから飛行機雲ができる』という説明だと今の時代だと空全体が線だらけになってしまいますものね。笑

飛行機雲は名前の通り、『雲』なんです。なので、温度と湿度が関係してくるんでしょね。

 

飛行機雲を作り出す原因は大きく分けて2つあるようで、1つ目が『温度の差』が大きな要因。まず、飛行機は冷たい空気の層を飛行しているます。その際、飛行機が燃料を燃やしたときの排気ガスが上空で冷やされて氷になった時に白くなって雲になって見える場合。霧ができる要因などとも同じですね。

2つ目が『気圧の変化』によるもの。これは、飛行機の主翼の後ろに渦ができて、その部分の気圧が下がるとその部分の温度も結果的に下がり、空気が冷やされ雲ができるというものです。

こうやって調べてみると、なんだか中学生のころ学んだことにめぐり合って懐かしく感じます。

じゃあ、これとどう天気と関係有るのか。これが分かるとスマートフィンでお天気チェックしなくても済んでしまいそうですね。笑

飛行機雲がすぐ消えるのはなぜ?

先ほどもいいましたが、先日見た飛行機雲はすぐに消えてしまいました。その日は快晴でした。

今日もイギリスは青空に恵まれ、たくさんの飛行機雲を見ることができました。そして今日のたくさんの飛行機雲もあっという間に空に溶けてしまったんです。

さてなんですぐに消えてしまったのか?答えは簡単、すぐに消えてしまうのは『上空が乾燥しているから』。つまり、天気が安定しているということ。

ですので、一般的には飛行機雲がすぐに消えるようならば、その後(明日)のお天気は良くて、逆に飛行機雲がいつまでも残っているようならば、上空に湿った空気が流れ込んでいると推測できるの雨になりやすいと考えることができます。

 

今日見た飛行機雲

飛行機雲って見ていると、ついついその先をおってどこまで続いているのか見ずにはいられないものですよね。ちなみに英語では『contrail』または、『vapor trail』といって、『airplane-cloud』 や『jet-cloud』とは言わないんですね。でも、そういっても恐らく意味は通じるけれど、できれば正しく使いたいですよね。

 

以下が今日見た飛行機雲です。

抜けるような青空に描かれた線が魅力的です。

 

 

 

他にももっとあったのですが、全部は撮りきれませんでした。笑

 

最後に

みんながついつい見つめてしまうお空の落書き、飛行機雲ですが、仕組みはとっても科学的でまさしく雲ができる原理と同じ仕組みです。なので飛行機雲と呼ばれていることには納得できますね。上空の温度と湿度との関係が有るため、飛行機雲がすぐに消えるようであればお天気に、なかなか消えずにずっと残っているようならお天気が悪くなるといった風に簡単なお天気チェックにもつける便利な側面もあります。

私の住むこのイギリスの田舎町は海軍がいるからなのか、飛行機がたくさん上空を飛んでいます。そのおかげで条件がそろうとたくさんの飛行機雲が空に現れて私たちの目を楽しませてくれています。これからも飽きずに写真を撮り続けてしまうんだろうな~私もこのコントレイルに魅了されている人の一人です。

 

 

 

 

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